Como os CEOs podem apoiar a saúde mental dos funcionários em uma crise

Tradução: Harvard Business Review

Os líderes empresariais estão justamente focados no aqui e agora da pandemia de Covid-19, mas há uma crise de saúde mental de segunda ordem que está apenas começando a surgir como resultado de quarentenas globais e uma mudança súbita e maciça para trabalhar em casa. Desde o início da pandemia, 75% das pessoas dizem que se sentem mais socialmente isoladas, 67% das pessoas relatam maior estresse, 57% estão sentindo maior ansiedade e 53% dizem que se sentem mais emocionalmente esgotadas, de acordo com um estudo global de mais de 2.700 funcionários em mais de 10 setores realizados pela Qualtrics e SAP durante março e abril de 2020.

Como seres humanos, podemos lidar com as mudanças, mas não nos damos bem com a incerteza. Dada a enorme incerteza que todos enfrentam – econômica, pessoal e profissionalmente – essas estatísticas de saúde mental são tão previsíveis quanto alarmantes. Usando os dados do estudo e nossa própria experiência como CEOs, identificamos cinco etapas que todo líder e gerente deve executar para causar um impacto imediato:

1. Abra a porta

Quase 40% das pessoas dizem que sua empresa nem sequer perguntou como elas estão indo desde o início da pandemia. Isso é chocante. As pessoas deste grupo têm 38% mais chances de dizer que sua saúde mental diminuiu desde o início da pandemia. Como podemos esperar ajudar nosso pessoal se nem perguntamos como eles estão? Então, o primeiro passo é simplesmente perguntar: “Você está bem?”

Suspeito que o desejo de respeitar a privacidade esteja inibindo essas conversas entre gerente e funcionário. Mas em nosso estudo, quase três em cada cinco pessoas disseram que estão confortáveis ​​com o gerente perguntando proativamente sobre sua saúde mental. Ainda mais importante, mais de 40% das pessoas disseram que querem que seu gerente aborde o assunto. Portanto, abra a porta para uma conversa perguntando se as pessoas estão bem e deixe-as passar por aquela porta da maneira que achar mais confortável, aceitando que cerca de 40% dos funcionários optem por não se envolver. Tudo bem também.

Nossa pesquisa mostra que a saúde mental dos seus relatórios não deve ser terceirizada em recursos humanos. De fato, quando as pessoas eram solicitadas a classificar com quem estavam dispostas a conversar sobre questões de saúde mental (selecionando uma lista que incluía seu gerente, colegas, subordinados, RH e executivos da empresa), as pessoas listavam RH como o grupo em que eram menos dispostos a conversar sobre saúde mental. Pares e gerentes foram os dois grupos com os quais as pessoas estavam mais dispostas a tratar da saúde mental.

2. Demonstre escuta de apoio

Para os funcionários que optam por falar sobre sua saúde mental, os gerentes precisam praticar a escuta de apoio. Não tente resolver tudo de uma vez. Em vez disso, basta ouvir, procurar entender genuinamente e garantir que as pessoas se sintam ouvidas. E não tenha medo de se abrir. A reciprocidade pode ser uma ferramenta poderosa para criar confiança. Compartilhe como você está lidando pessoalmente com o novo normal. Seja vulnerável. Segundo nossos dados, aproximadamente 40% das pessoas em todos os níveis de antiguidade de uma empresa tiveram uma diminuição na saúde mental. Isso significa que, se você é o CEO, um gerente de nível intermediário ou um funcionário da linha de frente, é provável que esteja sofrendo. Quanto mais cedo as pessoas perceberem que não estão sozinhas nisso, melhor estaremos nos apoiando.

Penso nas conversas recentes que tive com dois membros da nossa equipe. Uma é uma mãe solteira que equilibra a escola em casa para seus dois filhos (um deles em imersão em francês), seu trabalho e a preocupação com um pai idoso que mora longe. O outro é um funcionário solteiro, mora sozinho e falou sobre o isolamento esmagador que está sentindo. Meus desafios são diferentes, mas todos nós os temos. Para todos nós, esse foi um dos momentos mais estranhos e emocionais de nossas vidas. Todos nós precisamos aprender a demonstrar uma escuta solidária e ser adequadamente vulneráveis ​​um ao outro, reconhecendo que, embora todas as nossas situações sejam diferentes, todas são difíceis à sua maneira.

3. Seja consistente

Falar sobre saúde mental não é uma conversa única. Uma maneira de ajudar as pessoas a lidar com a incerteza é fornecer consistência, especialmente em como e quando você se comunica. No que diz respeito à pandemia, mais de 90% das pessoas disseram que desejavam pelo menos uma comunicação semanal de sua empresa; 29% disseram preferir a comunicação diária. Quando se trata de discutir especificamente a saúde mental, as pessoas dizem que, de longe, a forma mais eficaz de comunicação da empresa é um telefonema diretamente do gerente. Os funcionários que dizem que seu gerente não é bom em se comunicar têm 23% mais chances de sofrer um declínio na saúde mental. A comunicação regular e consistente dos gerentes é essencial para garantir que as pessoas se sintam apoiadas.

4. Mantenha um pulso constante

Não se trata apenas de ajudar nossos gerentes a cuidar de suas equipes, precisamos cuidar de nossos gerentes também – e precisamos fazê-lo, mantendo um pulso constante na empresa como um todo. Para melhor fazer isso em escala, as empresas devem enviar uma pesquisa de pulso regular dos funcionários para entender como estão cada equipe, departamento e a empresa como um todo. Este não é um momento para ser reativo como líder: você precisa estar à frente das tendências e entender o sentimento da sua força de trabalho para poder agir rapidamente.

Nosso estudo constatou que quase um em cada três funcionários afirma que sua equipe não mantém contato informal enquanto trabalha em casa. As pessoas que não têm contato informal têm 19% mais chances de relatar um declínio na saúde mental desde o início da pandemia. Muito disso decorre do fato de que, com tantas pessoas em quarentena em suas próprias casas, perdemos a oportunidade de conversas sobre refrigeradores de água e desentendimentos improvisados que nos dão energia e despertam novas idéias e colaboração. Não podemos replicar isso exatamente, mas vimos muitas de nossas equipes hospedando happy hours virtuais para terminar a semana ou almoçando virtualmente onde as pessoas podem apenas acompanhar, compartilhar histórias e manter a conexão. Ao executar regularmente pesquisas de pulso de funcionários, você pode começar a detectar problemas mais cedo.

5. Comunique os recursos disponíveis

Por fim, verifique se você é muito claro sobre os recursos de saúde mental disponíveis para todos na sua empresa. Quase metade dos trabalhadores disse que sua empresa não compartilhou proativamente quais recursos de saúde mental estão disponíveis para eles. Certamente, algumas pessoas querem e precisam aproveitar esses recursos, mas muitas outras querem apenas saber que os recursos estão lá. Como observamos, as pessoas não se dão bem com a incerteza. É por isso que apenas saber que os recursos estão disponíveis ajuda bastante a aliviar a ansiedade e o estresse. As pessoas que disseram que sua empresa compartilhou proativamente como acessar recursos de saúde mental têm 60% mais chances de dizer que sua empresa se preocupa com seu bem-estar.

A crise de saúde mental decorrente do Covid-19 é grave e estará conosco por algum tempo. Vamos abordar isso com compaixão, honestidade e abertura. Nós emergiremos disso como líderes melhores, pessoas melhores e empresas melhores.


 

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